Lidiando con el Síndrome de Impostor como nuevo CEO

Maya Angelou, una de las figuras más emblemáticas del siglo XX, escribió poemas que fueron adorados por millones. Aun así, a menudo se sentía como una impostora. Angelou solía decir: “Aunque he escrito 11 libros, he jugado un juego con todos ellos y me van a atrapar”.

Los ejecutivos nuevos y talentosos a menudo se sienten así. Por ejemplo, Ricky Joshi, Director Ejecutivo de The Saatva Company. Como un joven director ejecutivo advenedizo, sabía que era competente: fundó una empresa de colchones de lujo en línea que posaba para el éxito en un mercado cambiante. Joshi confiaba en sus propias habilidades, pero le dijo a la revista Authority que también a menudo se sentía como un impostor.

“Eso es lo complicado del síndrome del impostor: sabes que eres bueno, pero no siempre se nota”, dijo Joshi.

El término “síndrome del impostor” fue acuñado en 1978 por los psicólogos clínicos Pauline Clance y Suzanne Imes. Escribieron que es un sentimiento de “falsedad en las personas que creen que no son inteligentes, capaces o creativas a pesar de la evidencia de grandes logros”. Estas personas están motivadas para lograr logros, pero les preocupa que las descubran como fraudes.

El síndrome del impostor es sorprendentemente común. De acuerdo a una investigación, El 70% de las personas experimentarán estos sentimientos en algún momento de sus vidas. A menudo, las personas que se sienten impostoras se limitan a explorar nuevas oportunidades o áreas de interés, límites que pueden ser devastadores para los ejecutivos.

El síndrome del impostor no tiene ningún sesgo por trabajo, antigüedad, raza o género. Pero puede ser especialmente difícil para los nuevos directores ejecutivos, que han trabajado durante años y ahora se encuentran en la cima, lo que puede ser un lugar muy solitario.

Afortunadamente, hay formas de que los CEO se den cuenta de la verdad: no son impostores. Aquí hay cuatro formas en que los nuevos directores ejecutivos pueden aliviar los sentimientos del síndrome del impostor.

1. Habla con un colega de confianza

A veces, el alivio puede ser tan simple como decirle a otra persona cómo se siente y escuchar las dos palabras más empáticas en el idioma inglés: “Yo también”.

Kim Perell, un inversor ángel y ex ejecutivo, contó una historia en Entrepreneur sobre el síndrome del impostor. Un director ejecutivo de una empresa en la que había invertido le preguntó si alguna vez dudó de sus propias habilidades, o tal vez como si no supiera lo que estaba haciendo. Las preguntas sorprendieron a Perell, ya que este CEO siempre había parecido tan confiado. Pero ella sabía exactamente cómo se sentía él; ella también se había sentido así, le dijo.

“Hablar sobre cómo te sientes con personas exitosas en las que confía puede ayudarte a darte cuenta de lo comunes y normales que son tus sentimientos”, dijo Perell. “También puede ayudarte a ver la forma en que miras a través de sus ojos”.

Una de las cosas más difíciles del síndrome del impostor es la soledad que la acompaña, la sensación de que eres el único que se siente como un impostor. Puede resultar alienante. Al encontrar a otros que se sientan como usted, el mundo se sentirá menos solo.

2. Tener un mentor y una caja de resonancia de compañeros

Para los directores ejecutivos que desean superar el síndrome del impostor, hay pocas formas mejores que encontrar un mentor o un grupo de colegas de confianza.

Un buen mentor tiene innumerables experiencias de éxito y ha sufrido numerosos reveses. Los contratiempos pueden ser estresantes para un ejecutivo novato, pero un buen mentor sabe que sucederán muchas cosas, buenas y malas, incluso en las mejores carreras. Lo que importa más que el revés es cómo responde: los impostores se escabullen o echan la culpa, los buenos ejecutivos aprenden y vuelven a intentarlo.

Los ejecutivos primerizos también pueden encontrar valor al unirse a un grupo de pares. Los ejecutivos a menudo se sorprenden de que no sean los únicos con su conjunto de problemas. Cuando un nuevo CEO asiste a un grupo lleno de otros CEO, escucha los problemas de los demás y se da cuenta de que todos, a veces, se sienten superados por las circunstancias. A pesar de este sentimiento, siguen adelante y tienen éxito.

Es posible que esta combinación no termine con el síndrome del impostor, pero les dará a los ejecutivos primerizos el conocimiento de que no están solos en sus sentimientos. Esto hace que sentirse como un impostor sea mucho más manejable.

3. Define cómo se ve el éxito en tu función

El síndrome del impostor significa que te has dado cuenta de que el éxito es importante para ti. Si bien dudar de tus habilidades es perjudicial, la conciencia de ti mismo es algo positivo: significa que te preocupas.

Utiliza la conciencia de ti mismo a tu favor preguntándote cómo es exactamente el éxito. ¿Existen puntos de referencia para el éxito? ¿Cómo puedes asegurarte de que cada día, semana, mes y trimestre sean éxitos? ¿Cómo debería sentirse el éxito? ¿Cómo celebrarás el éxito con tu equipo?

Se específico al responder estas preguntas, ya que tus respuestas impulsarán tus resultados. Como dijo una vez Peter Drucker, “la mejor manera de predecir tu futuro es crearlo”.

4. Adopta una mentalidad de crecimiento

Las personas que tienen una mentalidad de crecimiento, la creencia de que las habilidades y el intelecto son el resultado del esfuerzo, no de un talento predeterminado, no se sentirán impostores por mucho tiempo.

Cuando creas que puedes crecer, cada día es una oportunidad para trabajar duro, adquirir nuevos conocimientos y dejar tu huella. Si ayer te sentiste impostor, eso se va hoy, mañana y el resto del tiempo para demostrar que perteneces a fuerza de tu curiosidad, empuje y ética laboral.

Las personas que adoptan una mentalidad de crecimiento ven los obstáculos, como la sensación de ser un impostor, como algo temporal, como cosas que se pueden superar. Maya Angelou, Ricky Joshi y Kim Perell pueden haberse sentido como impostores en algún momento, pero no duró lo suficiente como para evitar que se esforzaran por alcanzar su propósito.