La aventura de ser un Mentor Ejecutivo

Por Steve Edelson

La boca temible del tiburón y los ojos deslumbrantes están grabados en mi memoria. El depredador pasó a mi lado a solo un par de pies de distancia durante una inmersión de tiburones en la isla caribeña de Roatán. No pude resistirme a tocar la carne fría y dura de su flanco cuando pasó junto a mí, solo por la emoción y el asombro.

También he tenido otras aventuras emocionantes. No hay nada mejor que demostrar que puedes enderezar tu kayak de un salto incluso en aguas bravas. Luego, me aventé de un bungee desde una torre en la cima de una montaña. Y como olvidar el salto temerario sobre una formación volcánica en el Parque Nacional Katmai en Alaska.

No todas las aventuras fueron ilustres. En mi adolescencia, envolví una canoa alrededor de una roca en un rápido en el río Allagash en Maine. (Estaba bien, pero la canoa estaba destrozada).

Así pues, aventurarme fuera de mi zona de confort también me sirvió bien en la vida profesional. Cuando empujamos nuestros límites, aprendemos, crecemos y (a veces) triunfamos. Las aventuras al aire libre y la dirección de una empresa tienen mucho en común. Ambos requieren sumergirse en lo desconocido. Ambos ponen a prueba tu temple y amplían tus horizontes. Y ambos pueden presentar oportunidades para aprender y enseñar a tus compañeros.

Una nueva aventura

Soy un mentor por naturaleza; es mi pasión. Hablando como ex consejero de campamento, entrenador de fútbol, maestro de escuela, gerente general y consultor de gestión, la tutoría ha sido siempre la parte más satisfactoria de liderar.

En los últimos años, me di cuenta que guiar a los directores ejecutivos para que se conviertan en mejores líderes es la aventura que más deseaba. Entonces, cuando fue el momento adecuado para liderar un grupo Vistage, aproveché la oportunidad.

Los Directores Ejecutivos están bajo una presión constante para tener las respuestas y dar dirección ante la incertidumbre. Es por eso que los CEOs se benefician tanto de estar en un grupo de iguales en el que pueden pensar en voz alta y obtener las perspectivas exclusivas.
Es fácil quedarse atascado pensando en círculos cuando se reflexiona solo sobre las decisiones de gestión. La dinámica de un grupo de pares de CEOs te obliga a salir de ese círculo vicioso y te ayuda a superar tus obstáculos mentales.

Es muy valioso recurrir a los compañeros para que nos desafíen y nos impulsen. Los compañeros nos ayudan a vernos a nosotros mismos desde fuera. Nos recuerdan nuestras habilidades únicas y exponen partes de nosotros que necesitan crecimiento. Los compañeros brindan un lugar para compartir y crecer que simplemente no puedes obtener de tu personal.

Diversidad en los Grupos Vistage

Los Directores Ejecutivos de mi grupo son fantásticos. Son personas de alto rendimiento que intentan mejorar el desarrollo de su liderazgo y están motivados para lograr grandes resultados. Son aventureros, curiosos, abiertos y generosos al ayudarse los unos a otros. También son diversos: de 40 a 75 años… residentes de San Francisco, Marin y East Bay. Todos provienen de diferentes industrias, incluidas la alimentaria, la agricultura, la ciberseguridad, la ingeniería y el bienestar.

Estos Directores Ejecutivos tienen todo tipo de desafíos de liderazgo, desde cómo comercializar en la era digital hasta crear la cultura corporativa adecuada. Es gratificante ver a los miembros del grupo ayudarse entre sí con desafíos comerciales, técnicos y personales. Es emocionante ver que el rostro de un miembro se ilumina cuando su foco interno se enciende con una nueva perspectiva.

Escucha atentamente

El coaching ejecutivo se trata de escuchar con habilidad. Cuando hablas, no estás escuchando. Una pausa en la conversación puede resultar valiosa. Le da al CEO espacio para pensar profundamente. Los obliga a llenar el silencio, y lo que lo llenan puede ser revelador. El silencio es oro.

Taladra el cuerpo.

Ve de la cabeza al corazón y al intestino. Eso significa explorar lo que tu CEO piensa (cabeza), siente (corazón) y cree (instinto). Lo que piensa un CEO es producto de sus sentimientos y no solo de su intelecto. Estos pensamientos y sentimientos son manifestaciones de su sistema de creencias. Los sistemas de creencias son principalmente inconscientes y en gran parte un producto de la niñez. Son suposiciones sobre cómo funciona o debería funcionar el mundo. Estas suposiciones a menudo le parecen al Director Ejecutivo como verdades, en lugar de suposiciones … al menos hasta que usted logre examinar sus creencias subyacentes.

El poder de la empatía

Es importante no reaccionar de la misma manera en la que uno reaccionó cuando un CEO estuvo en esa misma situación a la que uno estuvo expuesto años atrás.
Tu historia mueve el enfoque del CEO. También crea un problema su mente sobre si las dos situaciones son realmente iguales. Entonces, en lugar de una historia que muestra puntos en común, hay que aprovechar la inteligencia emocional para expresar empatía a través de palabras y comportamientos.
Todavía puedes encontrarme haciendo kayak y buceo. Pero mis aventuras más emocionantes en estos días son las conversaciones con los directores ejecutivos que exploran el marketing, el posicionamiento, la contratación, la inspiración, la financiación y el retiro.